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Energy Security Value Chain: A New Challenge for China?

Bouchra Rahmouni | Posted : October 19, 2018

There are various definitions of Energy Security (ES) and numerous ways of understanding the concept. For this blog’s purpose, we will choose the familiar understanding of the latter as put forward by the George W. Bush Administration, i.e. it represents a situation where four characteristics are met, an energy supply that is:
(1) Reliable (2) affordable (3) environmentally sound and (4) accessible. 

Bolsonaro : l’ascension inquiétante d’un obscur capitaine

Alfredo G. A. Valladão | Posted : October 17, 2018

          Le premier tour des élections présidentielles brésiliennes n’aura rien réglé. Les urnes ont parlé une première fois, et les électeurs sont toujours confrontés à un choix impossible. D’un côté, un candidat estampillé « extrême-droite » et ultra-favori pour remporter le scrutin au deuxième tour : Jair Bolsonaro, député fédéral effacé et ancien capitaine de l’armée, dont le discours est truffé de propositions populistes, parfois contradictoires, de saillies misogynes et homophobes, et qui promet de résoudre les problèmes du pays par l’autoritarisme et la violence – quitte à modifier la Constitution. De l’autre, la perspective du retour au pouvoir d’un parti populiste de gauche – le Parti des Travailleurs (PT) – qui reste, qu’on le veuille ou non, le principal responsable de la pire crise morale, économique et politique de l’histoire du Brésil. Un parti qui refuse de reconnaître ses errements passés et qui affiche une rage de revanche, allant jusqu’à annoncer sa volonté de convoquer une Assemblée Constituante pour se doter d’une loi constitutionnelle « sur mesure ». 

          La grande majorité des Brésiliens ont ainsi été pris en otage par deux minorités extrémistes. L’utilisation massive des réseaux sociaux et des « fake news » par les militants les plus convaincus des deux bords a largement contribué à polariser la campagne. L’adversaire politique est considéré comme un ennemi absolu qu’il faut écraser. C’est le fameux « Eux contre Nous », qui a aussi été utilisé à satiété par les gouvernements du PT et où il n’y a plus d’espace pour des consensus démocratiques. Résultat : on ne vote plus « pour » quelqu’un mais « contre ». Avant le premier tour, Bolsonaro et le candidat « petiste », Fernando Haddad, avaient d’ailleurs, le plus grand taux de rejet (autour de 40% chacun).

Waltzing Through Arab Nations

Helmut Sorge | Posted : October 15, 2018

Usually the gray colored drones take off from Dirkou in Northeastern Niger between ten at night and four in the morning. There are no signs of blinking lights, neither on the runway nor on the flying machines, signaling their presence. Niger’s interior minister Mohamed Bazoum pretends not to know about secret operations on a small commercial airport in his country’s desert region -“all I know is that they are American” (Penney et al, 2018). To be precise, we're talking about drones controlled by the CIA. The agents were searching for an enemy, which had been declared defeated, some may say humiliated. The enemy is ISIS, a call from fanatics who wish to create a caliphate, a re-born empire cultivating extremist Islamic principles, reviving forgotten punishment means including public flogging or public executions. The Islamic State celebrated a revival by occupying large areas of Iraq and Syria as their empire. They declared Raqqa as their capital and beheaded the enemy, using torture and assassinations against citizens doubting their message.

L’Union africaine face à de nouveaux défis

Sabine Cessou | Posted : October 10, 2018

La seconde thématique des Dialogues stratégiques, dont la 6ème édition s’est tenue le 4 octobre 2018 à Paris, a porté sur les réformes en cours au sein de l’organisation panafricaine. La rencontre est d’abord revenue sur le contexte global dans lequel opère l’Union africaine (UA).

La géopolitique en Afrique n’est pas seulement menée par les ex-puissances coloniales et la Chine, mais bien par les pays africains eux-mêmes, a ainsi rappelé l’ancien ministre français des Affaires étrangères Hubert Védrine. Afrique du Sud, Nigeria, Rwanda, Ghana… « Une douzaine de pays ont une politique africaine, mais aucun ne traite de l’Afrique en général », a-t-il souligné. Aucune «vraie coordination» n’existe dans le bloc Atlantique ni même au sein de l’Union européenne sur l’approche de l’Afrique. La Chine, au contraire, est peut-être le «seul pays au monde à avoir une politique africaine partout, dans chaque pays, ce qui ne veut pas dire qu’elle soit pro-africaine». 

The Parrot and Commodity Prices

Otaviano Canuto | Posted : October 10, 2018

Teach a parrot the terms ‘supply and demand’ and you’ve got an economist.” That parrot can explain to us what is happening with commodity prices (Chart 1, left side). That is, while agricultural and industrial metal prices - particularly copper - plummeted on average by over 10% since June, energy prices - especially oil - have risen nearly 20% since the beginning of the year. Brent's barrel price is now triple what it was in early 2016. Check the latest World Bank Commodities Price Data (The Pink Sheet) here.

Amérique latine : la recomposition en cours analysée par les Dialogues stratégiques

Sabine Cessou | Posted : October 08, 2018

« Amérique latine, crises et sorties de crises », telle était la première des deux thématiques des 6èmes Dialogues stratégiques, organisés le 4 avril par HEC Paris (Centre de géopolitique) et OCP Policy Center. Un tableau mitigé a été dressé, avec des signes de reprise et une croissance supérieure à 2 % qui n’empêchent pas des situations de crise comme au Brésil, au Nicaragua ou au Vénézuela.

Energy in Africa: Challenges and Opportunities

Manfred Hafner , Simone Tagliapietra , Lucia de Strasser | Posted : October 04, 2018

This blog post summarizes the key findings of the new book Energy in Africa: Challenges and Opportunities, co-authored by Manfred Hafner, Simone Tagliapietra and Lucia de Strasser of the Italian think-tank, Fondazione Eni Enrico Mattei. The book, published by Springer, is freely available online.

Space and Debris

Helmut Sorge | Posted : October 03, 2018

TEARS OF JOY CHANGED INTO THOSE OF PAIN

January 28, 1986. It was just another day in the whirlpool of news and speculations of a new Foreign Correspondent to be assigned to the White House. Shivering on his way to the most important political center of the Western World, resisting arctic cold and snow on the way to work, hardly ever seeing the President himself. Instead, he found himself on this fateful day in a rendez-vous with Tom Foley, majority leader in the House of Representatives, a classic and classy democrat, honest and liberal, stamped by dignity and selected language and never close to the gutter as some politicians in the US capital these days.