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OCP Policy Center’s blog is an open debate and exchange platform where experts share comments, reviews, analyses, charts, opinions and facts related to the Think Tank’s programs and research topics.


Prisons do not know the Color of Skin

Helmut Sorge | Posted : February 19, 2018

Nelson Mandela was the gentle giant, a symbol of humanity and dignity. Not many men around would, after having suffered 27 years in jail, deprived of freedom, not only forgive their torturers and jailers, but also promise them peace and a future together, after seeing sunshine again and unchained at last. He was a courageous man indeed, rightly honored with the Nobel Peace Prize in 1993, together with the white symbol of repression Klerk. They had agreed on majority rule, and when in 1994, after the first free democratic election in the history of South Africa, the “African National Congress” (ANC) party won the majority, only one man could be chosen for President: Nelson Mandela. Born in 1918, he had been a guerilla fighter, not a terrorist. He risked his life for the freedom of his people, fighting to take their chains off, turning them from slaves to masters of their own destiny. He remained noble and never preached hatred. He was pleading for unity, although the walls of apartheid took time to tumble, possibly they never fall. 

Le Nigéria, acteur incontournable de l’Afrique de l’Ouest

Mokhtar Ghailani | Posted : February 19, 2018

 « Malgré le chaos ambiant, le Nigéria est, sera et restera la première puissance africaine, des points de vue démographique, économique et politique » : tel est le diagnostic porté sur ce géant de l’Afrique de l’Ouest par Benjamin Augé, docteur en géographie et spécialiste de la question de la gouvernance des secteurs pétrolier, gazier et électrique dans les pays africains. Il l’a partagé lors d’une conférence qu’il a animée le 12 février 2018 à l’OCP Policy Center, autour du thème « Diplomatie économique et politique: bilan des trois années au pouvoir du président nigérian Muhammadu Buhari et perspectives pour 2018". Benjamin Augé avait dans une note publiée par l’OCP Policy Center en décembre 2015, et intitulée « Le Nigeria : de Goodluck Jonathan à Muhammadu Buhari », analysé le retour au pouvoir de Buhari et les prévisions de son mandat. Dans cette conférence, il fait donc un premier bilan de cette présidence. 

New political economy of micro-stability

Otaviano Canuto , Phil Psilos | Posted : February 19, 2018

Household, community-, or national-level stability in income, consumption, or assets, and the supporting foundations thereof are a neglected area of analysis and concern among economists and policymakers. Household- and firm-level investment decisions are clearly made with regard to a variety of factors, including but not exclusively the macroeconomic environment that sets the framework for other decisions. Economists typically disregard such diversity of factors when they approach stability either only at aggregate levels or based on micro-foundations of hyper-rational agents and smooth/efficient market adjustments. 

Après l’Angola, le Zimbabwe et l’Afrique du Sud, l’Ethiopie

Abdelhak Bassou | Posted : February 16, 2018

Lorsqu’en novembre dernier j’avais intitulé mon blog sur Zuma et Mugabe « Mugabe tombe, Zuma vacille », j’avais tracé un parallèle entre la situation des deux hommes. Ils voulaient tous les deux confier le pouvoir à leurs compagnes au détriment de leurs vice-présidents. Aujourd’hui, la similitude continue de se confirmer : Zuma vacillant après la chute de Mugabe, finit par démissionner lui aussi et donc tomber. Les deux anciens vice-présidents sont aujourd’hui des présidents en exercice momentanément, en attendant les prochaines élections. Les cas sud-africain et zimbabwéen peuvent quasiment se calquer l’un sur l’autre. C’est d’ailleurs en apprenant sur le cas du Zimbabwe que j’ai pu dessiner de manière quasi juste la suite des évènements en Afrique du sud dans mon Policy Brief intitulé « Ramaphosa à la tête de l’ANC, une cohabitation qui ne dit pas son nom ». Si les chutes des deux hommes se ressemblent, elles ne constituent pas le seul modèle de fin de règne dans ce qui semble être les prémisses d’un « printemps africain », même si les évènements se passent plutôt en plein hiver. 

European and migration issues: an interview with former German Ambassador Hubert Lang

Helmut Sorge | Posted : February 09, 2018

Is the future of Europe decided in Africa?  

No doubt that whatever happens in Africa, be it positive or negative, has an impact on Europe. Unfortunately, in recent years positive developments in Africa as a whole have rather been scarce, and this is especially true for sub-saharian Africa. But to be fair, one has to look more at countries individually rather than to Africa as a whole continent. Thus we can clearly see that in some parts there is progress and in others, unfortunately, there is standstill if not regression. And regression in some parts of Africa means more immigrants into Europe. My advice is that European and African leaders come together and honestly and seriously analyze the reasons why massive numbers of mostly young Africans are leaving there countries. Unfortunately I am not very optimistic that some of these leaders recognize that they have a direct responsibility in the situation. 

Russia, Turkey, Syria, the kurds, American troops and…no end in sight

Helmut Sorge | Posted : February 07, 2018

Once again, dramatization and theatrical work on the world stage. Once again, a crisis turning into dramatic art, just to impress the audience, with exaggerated threats and statements. This was not a rehearsal of stage craft, but crude politics, a verbal confrontation of two egos - the President of the United States vs the President of Turkey. During a UN meeting in September of last year, Donald Trump stated that Recep Tayyip Erdogan “has become a friend”, and said he was convinced that now both are as close as they’ve ever been. Possibly those were just words, a sort of diplomatic backslap which the self-centered Erdogan certainly treasured. Now, between the two, there are rather confrontation, words of war and even the menace of a conflict. 

هل تندلع حرب النيل؟

Abdelhak Bassou | Posted : January 29, 2018

بلغت أزمة حوض النيل الناجمة عن تشييد سد "النهضة الإثيوبي" مرحلة حاسمة، وأضحت في مفترق الطرقات بين الحرب والسلم، خصوصا بعد التحركات الدبلوماسية الأخيرة وبعد انطلاق حشد الجنود على الحدود. حيث يشير الخبراء المختصون في هذه القضية أن العلاقات بين دول حوض النيل متأرجحة بين الصراع والتعاون، ويقرون أن المفاوضات حول قضية الماء تشهد مدا وجزا وتقلبات بحكم توالي فترات من المقاومة والجمود وحتى التهديدات  في بعض الأحيان

La Guerre du Nil n’aura pas lieu ?

Abdelhak Bassou | Posted : January 24, 2018

Sur fond de ballets diplomatiques et d’amassements de troupes sur les frontières, la crise du bassin du Nil, provoquée par le barrage « grande renaissance éthiopienne », semble à la bifurcation des chemins entre la guerre et paix. Les experts de la question soulignent en effet que les rapports entre les États dans le Bassin du Nil, oscillent entre confrontation et coopération et que l’évolution des relations et négociations sur la question de l’eau n’est pas stable puisqu’il existe des phases de résistance, de blocage et parfois de menace