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OCP Policy Center’s blog is an open debate and exchange platform where experts share comments, reviews, analyses, charts, opinions and facts related to the Think Tank’s programs and research topics.


Cuban Medical assistance as a diplomatic tool

Sorge Helmut | Posted : March 16, 2018

He has reserved his page in history. Half a century ago Ernest “Che” Guevara was an icon of a global youth rebellion, a revolutionary pop star for the dreaming romantic generation of  1968- kids of the bourgeois conformist society who never had the courage to risk their lives or time for the oppressed. Instead, the angry restless sympathizers of Cuban and Vietnamese fighters threw stones and molotov cocktails, some smoked pot and shouted their support to Ho Chi Minh, the frail leader of the daring Vietnamese in the streets of Berlin, California’s Berkeley, Rome and Paris. The brave Vietnamese people, surviving on a daily ration of rice, their feet protected against American land mines and booby traps by sandals made from bamboo, were promoted to supermen (and women) because they dared to  challenge the mighty and ruthless USA. More: they forced the assumed invincible power to flee, leaving behind a destroyed country and damaged egos of their GI’s.

Brussels Forum : the Moroccan migration policy presented in a discussion on migrant crisis

Posted : March 15, 2018 | Posted : March 15, 2018

« Revise, Reboot, Rebuild : Strategies for a time of Distrust »: that was this year’s theme for the Brussels Forum, a yearly high-level conference held from March 8th to 10th by the US think tank German Marshall Fund (GMF), partner of the OCP Policy Center who attended the event through its delegation. This meeting of some 400 policymakers, academics and private sector operators is reviewing the relationship between Europe and the United States. Brexit, the Trump administration, the migrant crisis and the rise of populism have been discussed, in the presence of Youssef Amrani, former minister of Foreign Affairs of the Kingdom of Morocco and Special Advisor to the King Mohammed VI, and two senior fellows of the OCP Policy Center, Abdelhak Bassou and Mohammed Loulichki. 

L’ « Occident » a-t-il survécu à la chute de l’URSS ?

Abdelhak Bassou | Posted : March 13, 2018

S’adressant à l’Occident en 1989, Alexandre Arbatov, conseiller diplomatique de Mikhaïl Gorbatchev avait dit : "nous allons vous rendre le pire des services, nous allons vous priver d'ennemi ". Ce que le russe n’avait pas prévu à ce moment, c’est que la disparition de l’Union Soviétique allait priver l’occident de bien plus que d’un ennemi : elle allait le priver de son identité.

Sahel : Rien ne sert de courir, il faut trouver la bonne mesure.

Abdelhak Bassou | Posted : March 05, 2018

Les attaques terroristes au Sahel se sont multipliées et intensifiées depuis le début de l’année 2017 en général et depuis l’annonce de la création de la force G5 Sahel en particulier. Les armées maliennes, nigériennes et burkinabés en sont les cibles privilégiées, mais elles ne sont pas les seules. La MINUSMA (mission des Nations-Unies pour la stabilisation du Mali) perd des hommes dans les différentes attaques presque quotidiennes et même BARKHANE (opération au Sahel de l’armée française), réputée être une force mieux équipée, plus organisée et hautement professionnelle, a subi des dégâts humains. 

An American Bastilles Day Parade in Washington?

Helmut Sorge | Posted : February 23, 2018

The European Union is presently presenting itself to the world in a confused state or, should we say, in a bewildered, uncertain and troubled state. The Brexit, the painful and difficult divorce of Britain from its continental partners, is preoccupying the minds, not at least since the government in London has yet to decide either it accepts or refuses several million of Europeans settled in the UK, protecting them and securing their future. And London still is undecided about how, at the end, its  relationship with Europe will look like. These are only a few of the issues. If only it could be effortless to unite the remaining European Union, 27 nations in all. Catalonia challenges Madrid with its separatist demands, Corsica provokes Paris with, at times, violent outburst and insistence on more autonomy, but the governments resist because there are constitutions to respect, history and the will of the majority. Then we have to deal with millions of refugees escaping from war and famine. The migrants, the difficult integration, the rise of populism, racism, nationalism, the demand for troops to be stationed at the borders, and higher walls to be build, even higher than the one Donald Trump wants to erect between the US and Mexico (on 1954 miles, about 3000 kilometers, the distance from Rabat to Dakar). 

Prisons do not know the Color of Skin

Helmut Sorge | Posted : February 19, 2018

Nelson Mandela was the gentle giant, a symbol of humanity and dignity. Not many men around would, after having suffered 27 years in jail, deprived of freedom, not only forgive their torturers and jailers, but also promise them peace and a future together, after seeing sunshine again and unchained at last. He was a courageous man indeed, rightly honored with the Nobel Peace Prize in 1993, together with the white symbol of repression Klerk. They had agreed on majority rule, and when in 1994, after the first free democratic election in the history of South Africa, the “African National Congress” (ANC) party won the majority, only one man could be chosen for President: Nelson Mandela. Born in 1918, he had been a guerilla fighter, not a terrorist. He risked his life for the freedom of his people, fighting to take their chains off, turning them from slaves to masters of their own destiny. He remained noble and never preached hatred. He was pleading for unity, although the walls of apartheid took time to tumble, possibly they never fall. 

Le Nigéria, acteur incontournable de l’Afrique de l’Ouest

Mokhtar Ghailani | Posted : February 19, 2018

 « Malgré le chaos ambiant, le Nigéria est, sera et restera la première puissance africaine, des points de vue démographique, économique et politique » : tel est le diagnostic porté sur ce géant de l’Afrique de l’Ouest par Benjamin Augé, docteur en géographie et spécialiste de la question de la gouvernance des secteurs pétrolier, gazier et électrique dans les pays africains. Il l’a partagé lors d’une conférence qu’il a animée le 12 février 2018 à l’OCP Policy Center, autour du thème « Diplomatie économique et politique: bilan des trois années au pouvoir du président nigérian Muhammadu Buhari et perspectives pour 2018". Benjamin Augé avait dans une note publiée par l’OCP Policy Center en décembre 2015, et intitulée « Le Nigeria : de Goodluck Jonathan à Muhammadu Buhari », analysé le retour au pouvoir de Buhari et les prévisions de son mandat. Dans cette conférence, il fait donc un premier bilan de cette présidence. 

Après l’Angola, le Zimbabwe et l’Afrique du Sud, l’Ethiopie

Abdelhak Bassou | Posted : February 16, 2018

Lorsqu’en novembre dernier j’avais intitulé mon blog sur Zuma et Mugabe « Mugabe tombe, Zuma vacille », j’avais tracé un parallèle entre la situation des deux hommes. Ils voulaient tous les deux confier le pouvoir à leurs compagnes au détriment de leurs vice-présidents. Aujourd’hui, la similitude continue de se confirmer : Zuma vacillant après la chute de Mugabe, finit par démissionner lui aussi et donc tomber. Les deux anciens vice-présidents sont aujourd’hui des présidents en exercice momentanément, en attendant les prochaines élections. Les cas sud-africain et zimbabwéen peuvent quasiment se calquer l’un sur l’autre. C’est d’ailleurs en apprenant sur le cas du Zimbabwe que j’ai pu dessiner de manière quasi juste la suite des évènements en Afrique du sud dans mon Policy Brief intitulé « Ramaphosa à la tête de l’ANC, une cohabitation qui ne dit pas son nom ». Si les chutes des deux hommes se ressemblent, elles ne constituent pas le seul modèle de fin de règne dans ce qui semble être les prémisses d’un « printemps africain », même si les évènements se passent plutôt en plein hiver.